John Kenneth Galbraith

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John Kenneth Galbraith.

John Kenneth Galbraith (Iona Station, Ontário, 15 de outubro de 1908 — Cambridge, 29 de abril de 2006) foi um célebre economista estado-unidense, um keynesiano e um escritor prolífico. Galbraith foi uma figura com os pés bem assentes na terra, céptico perante as extravagâncias mais fascinantes da teoria económica quando não justificadas pelos dados empíricos. Por exemplo, no seu livro intitulado "In The New Industrial State" (1967), ele afirma que muito poucas indústrias nos Estados Unidos se enquadram no modelo da concorrência perfeita.

Galbraith era filho de canadianos de ascendência escocesa, William Archibald Galbraith e Sarah Catherine Kendall. Ele nasceu em Iona Station, Ontário, e cresceu em Dutton, Ontário. Seu pai era agricultor e professor de escola, e a sua mãe era activista política.

Galbraith licenciou-se pelo Colégio de Agricultura do Ontário, hoje Universidade de Guelph, tendo depois feito o mestrado e doutoramento na Universidade da Califórnia, Berkeley.

Em 1937 ele tornou-se cidadão dos Estados Unidos da América (nessa época os EUA e o Canadá não aceitavam a dupla nacionalidade), mas ele foi homenageado pelo seu país nativo até o fim de sua vida, e sua origem Canadiana foi frequentemente citada.

Durante a Segunda Guerra Mundial, Galbraith pertenceu à administração pública, no cargo de vice-director do gabinete da administração de preços (deputy head of the Office of Price Administration). No final da guerra, foi-lhe pedido que executasse um inquérito sobre o bombardeamento estratégico aliado, que concluiu que ele não teve efeitos e não encurtou a guerra. Após a guerra, ele tornou-se conselheiro da administração do pós-guerra na Alemanha e Japão.

Em 1949, Galbraith foi nomeado professor de economia na Universidade de Harvard. Foi então também editor da revista Fortune.

Ele foi um amigo do presidente John F. Kennedy, por quem foi nomeado embaixador na Índia entre 1961 e 1963, onde teve um papel no apoio económico ao governo indiano e ao desenvolvimento do país. No país asiático, ele ajudou a estabelecer uma das primeiras faculdades de ciências de computação no Instituto Indiano de Tecnologia em Kanpur, Uttar Pradesh.

Galbraith, aos 97 anos, morreu de causas naturais no Hospital Mount Auburn em Cambridge, Massachusetts, depois de duas semanas internado.


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